Западная Сахара — география


За́падная Саха́ра (бывшая Испанская Сахара, историческое название Вади-эд-Дахаб (Рио-де-Оро) и Сагия-эль-Хамра — «Золотая речка и Красный ручей») — территория на северо-западе Африке, в 100 километрах от Канарских островов.

Площадь — примерно 284 000 км². На севере граничит с Марокко, на северо-востоке — с Алжиром, на востоке и юге — с Мавританией; с запада омывается Атлантическим океаном.
Численность коренного населения (сахрави) по оценкам 2009 года составляет около 500 тыс. человек (в т.ч. 200 тыс. чел. в лагерях для беженцев на территории Алжира), в основном арабо-берберского происхождения, исповедуют Ислам и говорят на языке хасания, одном из диалектов арабского.

Климат тропический пустынный, жаркий во внутренних районах (25-30ºС) и более мягкий на побережье за счёт влияния холодного Канарского течения. Редкие осадки выпадают весной и осенью (50–200 мм в год). Сильные ветра регулярно поднимают песчаные бури.

Растительный мир представлен галофитами (солянки, сарсазан) и стелющимися злаками, а на побережье молочаями. В оазисах и низовьях уэдов растут пальмы и акации, зерновые культуры (пшеница, пшено, ячмень), фрукты, овощи, финики.

В глубинах пустыни водятся газель доркас, из хищников — шакал, гиена, лисица фенек. На атлантическом побережье наблюдаются крупные колонии перелётных куликов и места отдыха Розовых фламинго. Кроме того, побережные зоны богаты рыбой и морепродуктами (около 11% мировых запасов и занимает 1-ое место в Африке), а внутри страны широко распространено скотоводство (козы, овцы, верблюды).

Территории богаты различными полезными ископаемыми. Еще во времена испанского колониализма в регионе были обнаружены месторождения фосфатов (более 9% мирового запаса и 15% африканских запасов), железных руд (около 5 млрд. т) и медных руд (5-ое место в мире), ванадия (второе место на африканском континенте), золота, платины, урана, олова, никеля, хрома, марганца, вольфрама, калийных солей и углеводородов. В последние годы ведется активное исследование месторождений нефти и газа.

Однако 90% полезных ископаемых находятся на оккупированных территориях Западной Сахары, которую вопреки резолюциям ООН и решениям Международного суда контролирует Марокко.